Update am 13. November 2017, 19:12

von APA Red

Thiem unterlag Dimitrow im Auftaktmatch. Dominic Thiem hat am Montag sein erstes Match bei den mit 8 Mio. Dollar dotierten ATP Finals in London in der Gruppe "Pete Sampras" gegen den als Nummer 6 gesetzten Bulgaren Grigor Dimitrow nach 2:21 Stunden mit 3:6,7:5,5:7 verloren.

Thiem kämpfte sich zurück, am Ende reichte es nicht  |  APA (AFP)

Dominic Thiem hat am Montag eine große Chance auf einen gelungenen Start in seine zweiten ATP Finals vergeben. In seinem ersten Match als neue Nummer 4 der Tenniswelt unterlag der 24-jährige Niederösterreicher dem als Nummer 6 gesetzten Bulgaren Grigor Dimitrow nach 2:21 Stunden hauchdünn mit 3:6,7:5,5:7. Thiem trifft nun am Mittwoch auf den Verlierer aus Rafael Nadal (ESP-1)/David Goffin (BEL-7).

Vor rund 15.000 Zuschauern in der O2-Arena durfte am Ende Dimitrow, der in direkten Duellen mit Thiem auf 2:2 stellte, sein Siegerlächeln zeigen. Thiem hatte bei 5:5 im dritten Satz alle Chancen, die 200 ATP-Zähler sowie 191.000 US-Dollar für den Sieg im ersten Gruppenspiel zu holen. Vor allem, nachdem er einen 3:5-Rückstand egalisiert hatte. Doch Thiem musste abermals ein sehr knappes Match aus der Hand geben.

Die Begegnung begann zunächst alles andere als erfreulich für Thiem, der bei seinen Aufschlag-Spielen weit mehr Mühe hatte als Dimitrow. Zum 2:4 musste der Niederösterreicher dann auch sein Service abgeben. Insgesamt brachte er es im ersten Durchgang nur zu einer 37-Prozent-Quote mit dem ersten Aufschlag und konnte sich auch keinen einzigen Breakball erspielen. Nach 38 Minuten beendete Dimitrow den ersten Satz zum 6:3. Nur zwei Vorhand-Winner sowie drei Asse, aber 14 unerzwungene Fehler sprachen zu dem Zeitpunkt Bände.

Große Chance vergeben

Langsam, aber doch steigerte sich Thiem. Sowohl beim Aufschlag als auch bei der Verlässlichkeit seiner Schläge. So ging es mit dem Service bis zum 5:5, ehe der zuvor ungefährdete Thiem bei 30:40 einen Breakball abwehren musste, was ihm aber auch gelang. Beim Stand von 6:5 erarbeitete sich Thiem dann seine ersten drei Breakbälle des Spiels überhaupt und verwandelte gleich den ersten Satzball zum 7:5.

Angefeuert von Coach Günter Bresnik, seinen Eltern Wolfgang und Karin Thiem, seinem Bruder Moritz und auch von der französischen Weltklasse-Tennisspielerin Kristina "Kiki" Mladenovic begann Thiem den dritten Satz mit dem Aufschlag. Die Weltranglisten-Elfte saß auch schon bei den US Open in New York im Lager von Thiem, diesmal aber Seite an Seite mit Mama Thiem. Bei 2:2, 15:40 wehrte Thiem noch zwei Breakbälle ab. Als er jedoch beim nächsten Service-Game bei 3:3 neuerlich 15:40 zurücklag, nutzte Dimitrow mit einem sehenswerten Volleystopp die Chance zum ersten Break im letzten Durchgang.

Thiem konnte im Anschluss-Game bei 3:4 einen 0:30-Vorsprung nicht in Richtung Breakball nutzen und Dimitrow stellte auf 5:3. Bei "30 beide" fehlten Dimitrow nur noch zwei Punkte zum Sieg, doch Thiem gelang mit seinem ersten Rückhand-Winner im Match (!) das 30:40. Thiem nutzte wie schon im zweiten Satz gleich die erste Breakchance zum 5:5. Doch es sollte nicht sein für den zweifachen French-Open-Halbfinalisten an diesem Tag. Der Weltranglisten-Vierte lag schnell 0:30 zurück und gab mit zwei Doppelfehlern in Folge sein Service zum 5:6 ab. Dimitrow wackelte danach trotz 40:15 noch, nutzte aber seinen dritten Matchball dann doch zum Sieg.

"Ich bin sehr dankbar, dass ich dieses Match gewonnen habe. Besonders auf diese Art und Weise ist es nicht leicht, hier zum ersten Mal zu spielen", erklärte Dimitrow, der übrigens als erster Bulgare überhaupt beim "Masters" dabei ist. "Es war ein Traum, dass ich bei diesem Turnier dabei sein kann, aber es war nicht nur um mitzuspielen, sondern ich möchte gewinnen."